Wer solche Freunde hat…

Der britische Singer/Songwriter Rhodes hört seit Jahren auf die falschen Ratschläge. Jetzt folgt er lieber dem Herzen eines Golfers.

David, mehr als sieben Jahre sind seit deinem sehr erfolgreichen Debütalbum vergangen. Sehen Sie “Freunde wie diese” als Neuanfang?

David Rhodos: Das neue Album dokumentiert meinen Kampf, das aufrechtzuerhalten, was mich dazu gebracht hat, Musik zu machen. Wenn man bei einem großen Label unter Vertrag steht, ist es sehr einfach, auf seine Anfänge zurückzublicken und zu erkennen, dass sich viel verändert hat und man dabei viel verloren hat.

Du hast bei deiner alten Plattenfirma zwei mögliche Nachfolger für das Debüt “Wishes” eingereicht – und beide wurden aus kommerziellen Gründen abgelehnt.

Rhodos: Mein A&R-Manager war hauptsächlich in der Tanzmusik verwurzelt und wollte, dass ich weiter in die elektronische Richtung gehe. Ich experimentiere gerne und werde weiterhin Kollaborationen machen, aber wenn es um meine eigenen Songs geht, definiere ich mich als Singer/Songwriter, der hauptsächlich Balladen schreibt. Ich möchte, dass meine Musik roh ist, mit meinem Gesang im Mittelpunkt.

Auf „Friends like these“ gibt es nun auch einige dieser älteren Stücke, die sehr aufwendig produziert sind.

Rhodos: Das sind Songs, die mir sehr am Herzen liegen und die ich unbedingt veröffentlichen wollte. Insofern steht dieses Album für das Ende einer Ära – und ist gleichzeitig auch eine Wiedergeburt.

In den Texten sprichst du auch Depressionen und Alkoholmissbrauch an. Wie hast du es endlich geschafft, deinen eigenen Entscheidungen zu vertrauen und mit einem Indie-Label einen Neuanfang zu wagen?

Rhodos: Ich war viel zu lange in toxischen Arbeitsbeziehungen und habe mich dabei zunehmend allein gefühlt. Auch das alte Label hat meine Songs überhaupt nicht hinterfragt. Es ging immer um die Art der Präsentation – und doch wuchsen meine Selbstzweifel immer mehr. Letztendlich war es die Ermutigung von Musikerkollegen und meinen alten Freunden, die mich gerettet haben.

Daher der Albumtitel…

Rhodos: Es ist eine positive Umkehrung dieses Sprichworts: Wer solche Freunde hat, braucht keine Feinde. Der Titeltrack wurde in New York geschrieben, nachdem mich ein betrunkener Freund aus London mitten in der Nacht angerufen und stundenlang geplaudert hatte. Ich war noch erschöpft vom Flug und natürlich sehr genervt – aber als ich mich am nächsten Morgen ans Klavier setzte, war da diese Herzlichkeit und die Erkenntnis, wie wichtig solche Beziehungen sind.

Hast du einen Rat, der absolut nichts mit Musik zu tun hat?

Rhodos: Mein bester Freund ist ein großer Musikliebhaber, aber er lebt in Norwegen und arbeitet dort für mehrere Golfclubs. Warum ist mir seine Meinung so wichtig? Ich analysiere jeden Song und ich würde alles geben, wenn ich Musik wie ihn nur mit meinem Herzen hören könnte.