“Der denkwürdige Fall von Mr. Poe” – Eine geistige Erkältung

Dass in den virtuellen Filmregalen von Netflix nicht alles Gold ist, ist nichts Neues. Der Streamingdienst schafft es einfach, seinen Produktionen einen Premium-Touch zu verleihen, der einem das Gefühl gibt, etwas Einzigartiges zu erleben. So auch das Drama „Der denkwürdige Fall des Mr. Poe“, ein Krimi, der nicht zufällig mit dem Mythos um Edgar Allan Poe kokettiert, mit seiner Art, Geschichten zu erzählen, die kriminelle Rätsel aufgeben. Poe gilt als Erfinder des Kriminalromans, und der Film von Regisseur und Drehbuchautor Scott Cooper nach dem gleichnamigen Roman von Louis Bayard erinnert an zwei seiner Werke, das Gedicht „The Raven“ und die Kurzgeschichte „The Schwarze Katze”. : Raben und schwarze Katzen gibt es im Überfluss in The Memorable Case of Mr. Poe.

Überhaupt ist hier alles atmosphärisch, wie aus einem Poe-Roman entlehnt: Die Handlung spielt 1830 an der West Point Military Academy in New York. Die ländliche Umgebung ist in düstere Nebelbilder getaucht, es liegt Schnee auf dem Boden, der dem Film tatsächlich eine unheimliche Stille verleiht. Als ein junger Kadett an einem Seil baumelt, wird schnell klar, dass es sich um einen Selbstmord gehandelt haben muss. Am nächsten Tag jedoch fehlt der Leiche das Herz; es wurde sauber herausgeschnitten. Ein Ritual? Eine Geheimgesellschaft? Das Werk der Satanisten?

Genau das soll der Ex-Polizist und jetzt Detective Augustus Landor (Christian Bale) herausfinden; die Ermittlungen sollten schnell, aber diskret durchgeführt werden, denn die Behörden drohen seit einiger Zeit mit der Schließung des Standorts, und ein solcher Fall wäre ein willkommener Anlass. Auf jeden Fall macht Landor die Bekanntschaft eines jungen Kadetten namens Edgar Allan Poe (der der realen Figur zum Verwechseln ähnlich sieht: Harry Melling), der ihm auf unkonventionelle Weise hilft, diesen Fall aufzuklären.

Dichter und Herzen:
ein wunderbares Duett

Während Poe sich fast nach dem Morbiden sehnt, ist es Landor, der – ebenfalls trinkfreudig – großes Interesse an einer schnellen Aufklärung hat. In Rückblenden erlebt er alte Qualen, den Tod seiner Frau, die verschwundene Tochter, seine Rolle als Außenseiter. Gleichzeitig werden weitere Verbrechen begangen: Ein weiterer toter Soldat hängt an einem Baum – wieder ohne Herz. „Der Mörder ist ein Dichter“, mutmaßt Poe. “Denn für Dichter ist das Herz immer das Wichtigste.” Poe, der Schriftsteller, der Denker, ist nicht ohne Einfluss. Seine Gedichte werden ihm von seiner toten Mutter aus dem Jenseits diktiert, beteuert er steif.

Coopers Film verkommt schnell zu einem kurzen Psychogramm der damaligen männlichen Dominanz (und ihrer psychologischen Folgen). Jeder hier hat seinen emotionalen Mann kalt, und die wenigen weiblichen Rollen (wie Charlotte Gainsbourg und Gillian Anderson) können daran nichts ändern, oder die Auftritte von Arthouse-Stars wie Timothy Spall oder Robert Duvall. Eine beeindruckende Besetzung – eben das typische Hochglanz-Finish, das Netflix-Produktionen gerne stolz tragen. Doch dem Krimi, den Cooper erzählen will, fehlt bei aller Zeitlupen-Eleganz die wichtigste Qualität des Genres: Spannung. Cooper übersetzt Poes morbide Poesie in ein erschreckendes Bilderbuch, das ziemlich genau auf den Stimmungen in Poes Werk basiert. Das ist schön anzusehen, aber auch langatmig.

Leben, Literatur und Tod – sie alle verfolgen Poes Kopf durch diesen Film, er ist ihr Ventil; eine bisweilen fast philosophische Studie über Mord und Totschlag hätte mehr Würze und vor allem mehr Herzblut gebraucht, um das Publikum zu fesseln. Und so fehlt diesem Film genau das, was den Mordopfern fehlt: das Herz.