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Bio-Schokoladen-Lebkuchen steht am Tisch bereit. Schön, dass vor nicht allzu langer Zeit Willi Resetarits, Ernst Molden oder die fabelhafte Anna Mabo auf demselben Sofa saßen. Musikschaffende werden weiterhin dort sitzen; Tom Pronais Container Recordings Studio ist fester Bestandteil des neuen Kapitels der Cselley Mühle.
Dann lass uns quatschen und gleich zur Sache kommen. Zu dem Teil seiner Arbeit, der alles andere inspiriert: seine eigene Musik. „The New Mourning“ heißt die aktuelle Formation; Zusammen mit Michi Rieder, Georg und Gerald Allacher hat er kürzlich das Album „When the Light Fades“ veröffentlicht. Die Platte heilt. Nicht im meditativen Sinne, im Gegenteil, die Herren schlagen manchmal richtig auf die Trommeln. Es macht Spaß, weil sich die Musiker Zeit und Raum für die Nummern nehmen und sie in vollen Zügen auskosten. Ein Song kann manchmal länger als acht Minuten sein; Dies ermöglicht das Eintauchen und Entfalten von Emotionen.
Tom Pronai, heute Vater von drei Kindern, ist Musiker, Tontechniker, Produzent und Organisator. Seine ersten quasi-öffentlichen Schritte unternahm er bereits in jungen Jahren mit der Band Brackisch Gargle. Wann war das? Er sei noch nicht ganz in die Jahre gekommen, sagt er, springt auf und geht zielsicher zu einem Regal. „Aber mit Kassetten und Schallplatten kann ich alles beziffern“, lacht er und kramt eine Kassette hervor: „Na bitte, wir haben die Aufnahme 1994 gemacht, aber uns gab es schon zwei Jahre.“

BURGENLÄNDERIN: War Ihnen schon früh klar, dass Sie sich ernsthaft mit der Musik beschäftigen wollten?

Tom Pronai: Witzigerweise habe ich sehr intensiv Fußball gespielt und stand kurz vor dem Sprung in den Profifußball. Mit 18 war das vorbei; Die schwierige Entscheidung habe ich selbst getroffen: Ich mache keinen Fußball, ich mache Musik (lacht).


Warst du süchtig nach Fußball?

Das hierarchische System und dass ich davon abhängig war, ob mich der Trainer spielen lässt oder nicht. Ich habe gerade erst angefangen, mit meinen Kindern wieder Fußball zu spielen. Es macht Spaß und ich kann immer noch alles machen, obwohl ich so viele Jahre nicht gespielt habe.


Sie sind jetzt hauptsächlich für die Tontechnik im Werk zuständig. Der Kreis schließt sich, Sie haben hier angefangen…

Genau, wir organisierten Konzerte und Aufführungen im Kellertheater. Damals habe ich die Ausbildung an der SAE Wien (Creative Media Education, Anm.) gemacht und direkt angewendet.


Das war also die fixe Berufsentscheidung in Richtung Musik.

Ich habe nie große Pläne gemacht, sondern getan, was mir Spaß gemacht hat, und immer die richtigen Leute gefunden, die mit mir zusammenarbeiten.


Was gibt dir die Musik, kannst du es in Worte fassen?

Ich glaube nicht, dass es immer Teil meines Lebens war (lacht). Für mich gibt es nur Familie und Musik. Ich habe kein anderes Hobby, ich brauche nichts Drittes.


Sie stehen auf der Bühne und arbeiten auch hinter den Kulissen. Wie erleben Sie die beiden Welten?

Auf der Bühne zu stehen ist wichtig für meinen Geist und mein Wohlbefinden. Musik ist für mich jedoch ein Teil des großen Kosmos, Platten produzieren oder den Sound für ein Konzert kreieren. Tontechnik und Musik gehen immer Hand in Hand. Mir gefallen die vielen Aspekte und dass sich für mich die Phasen mit unterschiedlichen Schwerpunkten verändern. Ich war kaum mit der Beautiful Kantine Band im Studio; Zu unseren besten Zeiten spielten wir etwa 100 Konzerte im Jahr.


Wie lange gibt es Sie schon?

Neun Jahre, dann haben wir uns von einem Tag auf den anderen getrennt. Damals hatte ich noch kein Studio und es war das erste Mal, dass mir nichts eingefallen ist. Also habe ich die Zeitung aufgeschlagen und mir einen Job gesucht: Ich habe ein Jahr lang Brot gebacken. Danach habe ich Schritt für Schritt wieder angefangen in neues Equipment für ein Studio zu investieren. Zunächst einmal wurde ich leider immer digitaler. Irgendwann musste ich feststellen, dass ich mit den unendlichen Möglichkeiten, die der Computer für Musik bietet, nicht zurecht kam. Ich habe viele Produktionen aus der Vergangenheit gehört und fand sie mindestens genauso gut, wenn nicht sogar besser. Da habe ich gemerkt, dass meine Stärken im analogen Recording liegen – und ich habe wieder angefangen, mit einer alten Bandmaschine zu arbeiten. Einer der ersten, der irgendwie zurückkam, war Garish, und wir haben dieses großartige Album „If You Don’t Prove My Love“ gemacht.

In der Musikszene ist gerade viel los…

Ich stimme nicht ganz zu.

Inwiefern?

Die österreichische Musikszene war schon immer extrem gut und kreativ. Was für Bands ich in den 90ern gesehen habe! Sie spielten nur nicht vor 5.000 Leuten in Schönbrunn, sondern vor 30 oder 40 in unserem Kellertheater oder im F&M Pub in Mattersburg. Das Problem ist, dass sich heute auch in der Musikszene die Kluft öffnet: Die Großen werden größer, die Kleinen haben immer weniger Möglichkeiten; Jeder will ein Stück vom großen Kuchen abhaben, also gibt es weniger Veranstaltungsorte für die Kleinen, weniger Platz in den Medien und weniger Geld. Spotify ist Teil dieser neuen Weltordnung. Als kleine Band muss man sich eingestehen, dass man Musik nur als Hobby machen kann, auch wenn man zum Beispiel schon eine Familie hat. Es ist hart und böse, was gerade passiert.


Eine Gegenbewegung dazu ist sozusagen Ernst Molden…

Ja, ich habe großes Glück, dass sein Umfeld diese Mainstream-Sache nicht mitmacht. Mit seinem Management, sprich Charlie Baders Medienmanufaktur, habe ich einen schönen Rückzugsort gefunden, wo der Mensch zählt.


Was ist für Sie eine gute Produktion?

Sie lebt nur von guten Songs. Meine Absicht ist es, die Songs so zu bringen, wie sie sind. Ich möchte ihnen nicht meinen Stempel als Produzent aufdrücken. Sie sollten so klingen, wie die Band sie spielt.


Sie sind nun Cheftontechniker im neuen Mühle-Team. wie gehst du vor

Meine Philosophie ist auch da: nicht zu viel technischer Schnickschnack.


Du hattest nie einen Nine-to-five-Job, arbeitest oft abends. Wie verhält sich das zum Vatersein?

Wenn ich auf Tour bin und mehrere Abende unterwegs bin, ist das natürlich eine Belastung für die Familie. Aber wenn ich hauptsächlich in Oslip arbeite, versuchen meine Frau und ich, alles aufzuteilen, weil ich dann einige Dinge frei machen kann. Ich bringe die Kinder zur Schule, koche und wir essen zusammen zu Mittag. Ich fahre mit dem Fahrrad zur Mühle.


Nach der Beautiful Kantine Band folgten mit einigem Abstand Bo Candy & His Broken Hearts; Wie ist die aktuelle Formation The New Mourning entstanden?

Ich hatte schon lange das Gefühl, dass ich eine Veränderung brauche. Der entscheidende Moment kam auf Tour mit Pete Astor; Er hat mich als Schlagzeuger für seine Dates in Deutschland engagiert. Davor hat er mir nur einen Teil der Songs als Handyaufnahmen geschickt; in münster trafen wir uns zum soundcheck und traten noch am gleichen abend auf. Er und seine Musiker kamen einfach mit ihren Instrumenten, schlossen sie an Geräte an, die wir uns dort geliehen hatten, und wir spielten; jedes Restaurant war komplett voll, eine wirklich schöne Tour. Diese Unmittelbarkeit habe ich in unserer Szene schon vermisst, es muss immer alles super professionell sein. Dann bin ich zu Hause und wusste, wie ich meine neue Band haben wollte; die idee war, musik so reduziert wie möglich auf die bühne zu bringen.


So entstand das Album „When the Light Fades“, mit dem Sie aktuell unterwegs sind. Was ist noch aktuell, seid ihr auch in anderen Bands involviert?

Wir haben kürzlich das sehr schöne Album „Ernst“ mit Thomas Andreas Beck gemacht; Ich spiele auch mit Anna Mabo, wir haben mit mir „Notre Dame“ aufgenommen. Und das kann ich schon jetzt verraten: Anfang 2023 erscheint „Winzer“, das Album, das wir vor ziemlich genau 20 Jahren erstmals mit Le Charmant Rouge veröffentlicht haben, erstmals auf Vinyl.

CONTAINER-AUFNAHMEN

Potpourri. Das schottische Prinzip: Jolly, Thomas Andreas Beck mit Thomas Pronai: Alles brennt, Bo Candy: Uzlop, Nino aus Wien: Ice Age, Ernst Molden & das Frauenorchester: Neiche Zeid, The New Mourning: When the Light Fades, Anna Mabo : Notre Dame, Molden/Strauss/Pixner/Petrova: Oame Söö.

Die Info: containerrecordings.at