Berliner Musikerin Rasha Nahas: Sehnsucht nach der Muttersprache

Im Nachhinein mag die Sehnenscheidenentzündung in beiden Händen für Rasha Nahas ein Glücksfall gewesen sein – in jedem Fall führte sie zu „einer der wichtigsten Erfahrungen überhaupt, sowohl künstlerisch als auch psychisch und emotional“, sagt der palästinensische Gitarrist und Sänger . Während des Jahres, das sie ohne Gitarre verbringen musste, untermalte sie ihren Gesang mit elektronischer Musik.

Und aus irgendeinem Grund führte das dazu, dass sie auf Arabisch statt auf Englisch sang. “Es hat mich gezwungen, nach innen zu schauen, meine Wurzeln zu stärken und mich in all meinen Teilen anzunehmen.” Auch nach ihrer Genesung sang Nahas weiter in ihrer Muttersprache, wieder mit der Gitarre, „aber irgendwie intimer“ als zuvor. Das Ergebnis ist ihr erstes arabischsprachiges Album „Amrat“ (deutsch: „Manchmal“), das vergangene Woche auf Cooking Vinyl erschienen ist.

Einen Tag vor der Veröffentlichung taucht Rasha Nahas mit einer dicken Sonnenbrille und einem flauschigen Pullover mit auffälligem Muster zu einem Treffen im Café Haliflor in Prenzlauer Berg auf. Dunkle Locken türmen sich auf ihrem Kopf, und in Nase und Ohren stecken silberne Ringe. Der 26-jährige Musiker stammt aus der Stadt Haifa im Norden Israels. Als begeisterte John-Lennon-Hörerin begann sie im Alter von zehn Jahren klassische Gitarre zu lernen, spielte ihren ersten Song mit 15, gab ihr erstes richtiges Konzert mit 17 und wurde ein fester Bestandteil von Haifas Underground-Szene.

Kreative arabische Diaspora

Nachdem sie in einigen Bands Gitarre gespielt hatte, startete sie 2017 international als Solokünstlerin durch. Seitdem lebt sie auch in Berlin, wo sie eigentlich nur Freunde besuchen wollte. Nahas erinnert sich, dass sie mit einer Gitarre und einem Rucksack in die Stadt kam, “und dann bin ich einfach dort geblieben”.

Sie ist nicht die Einzige, die geblieben ist: In Berlin hat sich in den letzten Jahren eine dynamische arabische Kulturszene entwickelt, geprägt von einer jungen, kreativen Diaspora aus Westasien und Nordafrika. Fast jede Woche finden Partys und Konzerte einer Community statt, die einerseits Inspiration aus ihren Heimatländern mitbringt und sich andererseits im Berliner Kontext neu erfindet. „Es ist wunderbar, es ist ein Stück Heimat“, sagt Nahas über die Szene.

Für die Palästinenserin mit israelischem Pass, die auf Englisch und Arabisch singt, in Berlin lebt und mit ihrer Musik durch Europa und Westasien tourt, spielen Fragen nach Identität und Zugehörigkeit eine wichtige Rolle. Das hört man auf ihrem neuen Album. „Manchmal sehne ich mich nach meiner Heimatstadt“, singt sie im Titelsong „Amrat“.

Dass es ihr nicht nur um das Heimweh eines Auswanderers geht, macht das Musikvideo deutlich, in dem sie durch ausgewählte Orte Haifas geht: durch die Ruinen des Wadi Salib, eines heute verwaisten ehemals arabischen Viertels; vorbei an Sehenswürdigkeiten wie dem Schrein des Bab, wo Touristen gerne für Fotos posieren; und zum traditionellen palästinensischen Kulturcafé Fattoush, das für Nahas die arabische Identität der Stadt repräsentiert – eine Identität, die in Städten wie Haifa nicht nur durch die neue rechte religiöse Regierung, sondern auch durch massive Gentrifizierung bedroht ist.

Sehnsüchtig klingt auch das Lied „Al Madini“ (deutsch: „die Stadt“), das in der Hochphase der Pandemie entstanden ist und die Einsamkeit und den Stillstand in einer Stadt beschreibt, die sich „zu groß“ anfühlt. Damals fehlte Berlin alles, was es besonders machte, erklärt Nahas: „Die Kultur, die Menschen, der Lärm und die Geschwindigkeit. Ich sehnte mich nach der Natur und dem Meer.“ Insgesamt ist „Amrat“ ein sehr nostalgisches Album.

Intim, nostalgisch, sehnsüchtig: So fühlen sich fast alle zwölf Songs der Platte an. Musikalisch reichen sie von düsteren, dröhnenden Synthie-Sounds über Pop-Momente bis hin zu melancholischen Akkorden auf der Akustikgitarre, die Nahas für die zweite Hälfte des Albums wieder in seine erholten Hände nehmen konnte.

Im Mittelpunkt steht fast immer der Gesang von Nahas: ihre gehauchte Stimme, die an den richtigen Stellen dicker wird und so glasklar klingt, dass es sich manchmal anfühlt, als würde Nahas einem die Worte ins Ohr flüstern. Ein Album, das zum Nachdenken, zum Erinnern einlädt. Doch wer Nahas live gesehen hat, weiß, dass sie auf der Bühne zum Rockstar wird. Zu erleben ist es am 26. Januar beim Release-Konzert in der Berghain-Kantine.

Wer kein Arabisch spricht und die poetischen Texte von Nahas verstehen möchte, kann sich die Musikvideos auf YouTube ansehen. Sie sind englisch untertitelt, weil es Nahas wichtig ist, verstanden zu werden. „Ich bin hier, mache Musik in meiner Muttersprache und bin Teil der deutschen Musiklandschaft“, sagt sie.

Als Teil der arabischen Diaspora möchte sie es nicht-arabischen Zuhörern ermöglichen, eine engere Beziehung zu ihr und ihrer Arbeit aufzubauen. „Ich versuche, eine sehr persönliche Erzählung zu schaffen, weil ich denke, dass dies die Kraft der Kunst ist“, sagt Nahas. Egal, was die Leute über ihre Meinung oder Identität dachten, “wenn dein Lied sie berührt, berührt es sie.”

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