Beflügelt die Tanzfläche | Festspielhaus Baden-Baden

Beide Großbrüder lernt das gut präparierte Klavier zu tanzen. Der Musikjournalist Götz Bühler traf die beiden zu einem Gespräch.

Sie mögen grandios sein, aber sie sind höchstens Brüder im Geiste: Der Bandname Grandbrothers bezieht sich direkt auf den Flügel, den Erol Sarp und Lukas Vogel als Ausgangspunkt ihrer Musik akustisch und elektronisch spielen. Seit elf Jahren kommt „jeder einzelne Klang, den Sie hören, aus derselben Quelle: dem Flügel“, wie sie auf ihrer Website erklären. Das Ergebnis? Die französische Zeitung „Libération“ lobte: „Die Kompositionen erinnern sowohl an Aphex Twin als auch an Erik Satie.“ Die Grandbrothers erzielen mit ihren mittlerweile drei Studioalben nicht nur zweistellige Millionen-Streams und feiern Erfolge in der französischen Filmmusik, sondern faszinieren auch live – mittlerweile eher in größeren Konzertsälen – wie jetzt, im Februar 2023 zur Eröffnung das Takeover-Festival im Festspielhaus Baden-Baden.

Die Eingangsfrage für dieses Interview, ob die Großbrüder gemeinsam oder remote an ihrer Musik arbeiten, erübrigt sich. Auf der linken Seite des Besprechungsbildschirms sitzt Lukas Vogel neben einem Flügel, auf der rechten Seite sitzt Erol Sarp vor einem Klavier. Letzterer ist der Pianist des Duos, Vogel der Produzent und Elektroniker. „Wir haben uns während des Studiums in Düsseldorf kennengelernt“, sagt Sarp. „Aber eigentlich leben wir seitdem in verschiedenen Städten und arbeiten jeder an unserer eigenen Musik – aktuell Lukas in Zürich und ich in Berlin. Und leider habe ich beim besten Willen keinen Platz für einen Flügel.”

Das war zunächst anders. Konkret beschäftigten sich der Pianist und der Elektronikproduzent und Tüftler mit der noch unerschlossenen Klangwelt des Klaviers. „Ich habe mich schon immer sehr für Technik, die Entwicklung von Software und den Bau von Synthesizern interessiert“, sagt Vogel. „Also bin ich in den Baumarkt gegangen und habe aus Nähmaschinenteilen und Türklinken die ersten kleinen Hämmerchen gebastelt, mit denen ich direkt in Erols Flügel greifen und Geräusche erzeugen konnte. Erst später habe ich herausgefunden, dass diese sogenannten Solenoide kann man auch fertig kaufen.“

Nicht nur der ursprüngliche Ansatz der Grandbrothers, das Piano mechanisch zu bearbeiten – beispielsweise das Holz des Klangkörpers für Beat-Sounds anzuschlagen und diese zu sampeln, loopen und zu verfremden – ist über die Jahre gleich geblieben. Auch ihr Setup, die Platzierung eines Tisches voller Technik direkt neben dem Flügel, hat sich nicht wesentlich verändert. „Wenn es bei unseren Auftritten einen visuellen Aspekt gibt“, sagt Lukas Vogel, „dann hat das eher mit der gezielten Beleuchtung zu tun und damit, dass man eher wahrnimmt als sieht, was unsere vier Hände tun.“ Wie spannend das aussehen kann, zeigt zum Beispiel eine arte-Videosession aus einem retrofuturistischen 70er-Jahre-Schwimmbad in der Nähe von Paris. „Wir haben es auch mit Projektionen versucht, aber das war eher eine Ablenkung. Jetzt ist es so: Erol sitzt am Flügel, ich stehe hinter meinen Computern, Synthesizern und Loop-Maschinen. Da ist nur begrenzter Bewegungsspielraum. Die Stimmung ist abhängiger von der Lichtsituation.“

Dass sich die Musik der Grandbrothers trotzdem direkt ans Publikum überträgt, liegt wohl auch daran, dass sie ihre Sets an den Veranstaltungsort anpassen. „Natürlich ist es unterschiedlich, ob wir im Kölner Dom spielen oder in einem Club“, erklärt Erol Sarp. „Und dass das Publikum in dem einen Fall eher leise zuhört und im anderen meist steht und sich bewegt, macht einen Unterschied.“ , aber sie hätten sich nicht getraut“, ergänzt Lukas Vogel. „Für uns wäre es genau richtig, wenn das Publikum im Festspielhaus aufstehen würde, wenn es wollte.“

„Head Cinema“ heißt die erste Playlist eines großen Streaming-Anbieters, die im Zusammenhang mit den Grandbrothers empfohlen wird. Ihre minimalistischen Instrumentals, die rhythmische Dynamik, das Auf und Ab der Pads und das Auf und Ab der Beats, die auf Tanzbeine abzielen, die treibenden Basslines und dieser große, breite Sound selbst – es gibt viel Raum für emotionale Interpretation, einen idealen Soundtrack für persönliche Gedanken- und Bilderwelten.

Von dort ist es nur noch ein kleiner, logischer Schritt nach Hollywood. Oder zumindest zum französischen Kino. Vor drei Jahren wurde „Bloodflow“ von den Grandbrothers zum Titeltrack von „Hors Normes“, dem Abschlussfilm der Cannes-Festspiele 2019, gedreht vom Erfolgsteam hinter „The Best Friends“. „Seitdem spielen wir an ganz anderen Orten in Paris und vor einem immer größer werdenden Publikum“, freut sich Erol Sarp. “Wir arbeiten gerade an einem Soundtrack für eine neue Serie.” Streng geheim natürlich.

Die elektroakustische, minimal technoide Instrumentalmusik unserer Zeit, ob von Nils Frahm, Francesco Tristano, Hauschka oder den Grandbrothers, wird oft als Neoklassik bezeichnet. „Wir haben nichts gegen den Begriff“, sagt Erol Sarp ohne mit der Wimper zu zucken. „Wenn die Leute eine bestimmte Musik mögen und sie beim Laufen oder auch beim Arbeiten hören, dann hat das ihre Berechtigung. Vieles, was unter dem Begriff auftaucht, finde ich eher langweilig. Aber der Flügel alleine schnell bringt Sie in diese Verbindung.“

In den Live-Sets der Grandbrothers gibt es auch ein Stück Improvisation, manchmal sogar gegenseitiges Überraschen, aber „im Grunde haben wir schon eine klare Setlist“, wie Lukas Vogel sagt. „Eigentlich probieren wir keines der Stücke, an denen wir gerade arbeiten, im Konzert aus“, fügt er hinzu. „Obwohl – das stimmt eigentlich nicht: Wir haben ‚Bloodflow‘ zum ersten Mal live gespielt, als es noch gar nicht fertig war und es noch kein Arrangement gab. Zumindest dachten wir, es sei noch nicht fertig. Wenn wir es produziert hätten für ein erstes Album wären wir intellektueller gewesen und hätten noch mehr arrangiert. Dass der Track so relativ simpel geblieben ist, liegt sicher auch daran, dass wir ihn so früh live gespielt haben.“ Er lacht: „Vielleicht sollten wir das öfter machen.“